L’impronta del carbonio: cos’è, come calcolarla e come ridurla

L’impronta di carbonio misura la quantità di emissioni di anidride carbonica (CO2) associate a tutte le attività di una persona o altra entità (un edificio, una società, un Paese ma anche un’azienda, un programma di computer, lo stile di alimentazione personale, eccetera). Include le emissioni dirette, come quelle risultanti dalla combustione di combustibili fossili nella produzione, riscaldamento e trasporto, e le emissioni necessarie per produrre l’elettricità associata ai beni e servizi consumati. Inoltre, il concetto di impronta di carbonio spesso include anche le emissioni di altri gas serra, come metano, protossido di azoto o clorofluorocarburi (CFC).

Il concetto di impronta di carbonio è correlato all’idea, più vecchia, di impronta ecologica, un concetto inventato nei primi anni ’90 dall’ecologo canadese William Rees e dal pianificatore regionale di origine svizzera Mathis Wackernagel presso l’Università della British Columbia. Un’impronta ecologica è l’area totale della terra richiesta per sostenere un’attività o una popolazione. Include gli impatti ambientali, come l’uso dell’acqua e la quantità di terra utilizzata per la produzione alimentare e viene espressa, generalmente, in tonnellate di CO2 all’anno.

Come calcolare l’impronta di carbonio

Le impronte di carbonio sono diverse dalle emissioni pro-capite dichiarate da un paese (ad esempio, quelle segnalate ai sensi della Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici).

Piuttosto che le emissioni di gas serra associate alla produzione, le impronte di carbonio si concentrano sulle emissioni di gas serra associate al consumo. Includono le emissioni associate a merci importate in un Paese ma prodotte altrove e generalmente tengono conto delle emissioni associate al trasporto e al trasporto internazionali, che non sono considerate negli inventari nazionali standard.

Di conseguenza, l’impronta di carbonio di un paese può aumentare anche quando diminuiscono le emissioni di carbonio all’interno dei suoi confini.

L’impronta di carbonio pro-capite più alta è quella degli Stati Uniti. Secondo il Centro di Analisi delle informazioni sull’anidride carbonica e il Programma di sviluppo delle Nazioni Unite, nel 2004 il residente medio degli Stati Uniti aveva un’impronta di carbonio pro capite di 20,6 tonnellate (22,7 tonnellate corte) di CO2 equivalente da cinque a sette volte la media globale.

Nei paesi sviluppati, i trasporti e l’uso di energia domestica costituiscono il principale componente dell’impronta di carbonio di un individuo. Ad esempio, circa il 40 percento delle emissioni totali negli Stati Uniti durante il primo decennio del XXI secolo proveniva da tali fonti.

Queste emissioni sono incluse come parte dell’impronta di carbonio “primaria” di un individuo, che rappresenta le emissioni sulle quali un individuo ha il controllo diretto. Il resto dell’impronta di carbonio di un individuo è chiamato l’impronta di carbonio “secondaria”, che rappresenta le emissioni di carbonio associate al consumo di beni e servizi. L’impronta secondaria comprende le emissioni di carbonio emesse dalla produzione alimentare, e può essere utilizzata per tenere conto delle diete che contengono proporzioni più elevate di carne, che richiedono una maggiore quantità di energia e sostanze nutritive da produrre rispetto a verdure e cereali e alimenti che sono stati trasportati per lunghe distanze. La produzione e il trasporto di beni di consumo contribuiscono ulteriormente all’impronta di carbonio secondaria. Ad esempio, l’impronta di carbonio di una bottiglia d’acqua include l’equivalente di CO2 emesso durante la fabbricazione della bottiglia più la quantità emessa durante il trasporto della bottiglia al consumatore.

Esistono numerosi strumenti diversi per il calcolo delle impronte di carbonio per individui, aziende e altre organizzazioni. Le metodologie comunemente utilizzate per il calcolo delle impronte di carbonio organizzative includono il protocollo sui gas serra, dal World Resources Institute e dal World Business Council for Sustainable Development, e ISO 14064, uno standard sviluppato dall’Organizzazione internazionale per la standardizzazione che si occupa specificamente delle emissioni di gas serra. Diverse organizzazioni, come la U.S. Environmental Protection Agency, la Nature Conservancy e British Petroleum, hanno creato calcolatori del carbonio online.

https://www3.epa.gov/carbon-footprint-calculator/

https://mossy.earth/pages/carbon-footprint-calculator

Come ridurre la tua impronta di carbonio

I migliori scienziati del clima hanno avvertito di enormi rischi di caldo estremo, siccità, inondazioni e povertà se il riscaldamento globale supera il limite di 1,5 ° C.

In un rapporto di riferimento pubblicato dal Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici (IPCC), i ricercatori hanno dato il loro più severo avvertimento sull’aumento delle temperature globali.


Il rapporto afferma che siamo drasticamente fuori strada nel mantenere il riscaldamento globale al di sotto di 1,5 ° C.

Il mondo è attualmente più caldo di 1 ° C rispetto ai livelli preindustriali e gli esperti avvertono che è possibile limitare il riscaldamento a 1,5 ° C ma ciò richiederà cambiamenti rapidi e di vasta portata nella produzione di energia, nell’industria, nei trasporti, nella progettazione degli edifici e potenziali cambiamenti nello stile di vita. Ecco un breve vademecum:

1. Diventare vegetariani o ridurre sensibilmente il consumo di carne può essere incisivo per ridurre la tua impronta di carbonio.
2. Isolare la casa per mantenerla calda e ridurre la combustione di combustibili fossili nelle centrali elettriche e nelle caldaie per il riscaldamento centrale.

3. Fare la doccia anziché il bagno
Secondo l’Agenzia Europea dell’ambiente, fare il bagno consuma circa 80 litri di acqua rispetto alla doccia, per la quale servono, in media, di 35 litri.

4. Fare la spesa con una borsa riutilizzabile
5. Passare alle lampadine a LED

Niente di eclatante ma, come spesso avviene con le cose semplici, funziona.

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