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Consumi: solo 1 bambino su 3 mangia verdura

Prosegue l’impegno nel progetto Educazione alla Campagna Amica in tutto il Piemonte. In Italia consuma verdura tutti i giorni solo un bambino su tre (31,3%) mentre ben il 7,8% dichiara di portarla a tavola meno di una volta alla settimana e il 6% di non mangiarla mai. È quanto emerge dall’analisi della Coldiretti sul rapporto dedicato all’obesità infantile dell’Organizzazione Mondiale della Sanità che ha analizzato i dati relativi al periodo 2018-2020.

A preoccupare è anche il fatto che quasi la metà dei bambini italiani (45,2%) consuma frutta tutti i giorni mentre ben il 4,6% dichiara di portarla a tavola meno di una volta alla settimana e il 3,6% di non mangiarla mai.

Il risultato di questi stili alimentari scorretti è che i bambini italiani tra i 7 ed i 9 anni con una percentuale del 37% registrano i più elevati tassi di sovrappeso tra 33 Paesi esaminati, dopo Cipro e Grecia. In particolare, nel Belpaese è in sovrappeso tra il 38,8% dei bambini di 8 anni e il 37,4% di quelli di 9 anni e tra questi è addirittura obeso, rispettivamente il 17,1% e il 15,8%.

“Una situazione preoccupante per un Paese come l’Italia che è leader mondiale nella qualità dell’alimentazione con i prodotti base della dieta mediterranea che sono diventasti un modello di consumo in tutto il mondo –spiegano in Coldiretti Piemonte -. Purtroppo, dai dati, sono ancora pochi i bambini che optano per la frutta o la verdura a merenda o che sono propensi a sostituire il cosiddetto cibo spazzatura con prodotti genuini e salutari. Per questo siamo impegnati da anni, insieme anche a Donne Impresa, nel progetto Educazione alla Campagna Amica, indirizzato a bambini e studenti fino alle scuole secondarie superiori che hanno la possibilità di apprendere sia in classe sia presso le nostre fattorie didattiche e i mercati di Campagna Amica i principi della sana alimentazione e della stagionalità dei prodotti. Tutto questo per valorizzare i fondamenti della dieta mediterranea e ricostruire il legame che unisce i prodotti dell’agricoltura con i cibi consumati ogni giorno. Oltre 10 anni fa, Coldiretti Piemonte – concludono – è stata già pioniera nel far inserire all’interno dei capitolati delle mense le produzioni delle imprese agricole del territorio e delle cooperative associate a UeCoop”.

Perché i bambini non vogliono mangiare la verdura

Solo pochissimi genitori non hanno problemi a far mangiare verdura ai propri figli e quelli che non ci riescono, si rendono conto che il mancato consumo di verdura (con la frutta va un po’ meglio) rende la dieta dei figli poco sana ed equilibrata. Ci sono genitori che nonostante tutti i tentativi di cucinarle in modo gustoso e di mascherarle, se le vedono regolarmente rifiutate. sappiamo tutti che le verdure ci fanno bene.

Ma per un bambino, più è “sano”, meno è appetitoso

Più diciamo ai bambini che le verdure sono sane, meno i bambini vogliono mangiarle. Secondo la sociologa e autrice Dina Rose, “Le informazioni sulla salute riducono il consumo”.

In altre parole, più parliamo ai benefici per la salute del consumo di verdure, meno i bambini vogliono mangiarle. Questa speciale reazione viene chiamata Questo è il lato negativo di ciò che io chiamo, la “medicalizzazione del pasto”: verdure = medicine = necessarie = hanno un cattivo sapore”.

Dire ai bambini che le verdure fano bene non farà che aumentare il rifiuto.

I benefici per la salute non hanno un buon sapore

In uno studio del 2014 intitolato “se è utile e lo sai, mangi? I bambini in età prescolare si astengono dal cibo strumentale”: i ricercatori hanno descritto ai bambini i benefici per la salute dei diversi alimenti.

Con le carote, ad esempio, ai bambini è stato detto che li avrebbero aiutati a leggere e contare meglio poiché supportano la vista. Non sorprende che i bambini non si siano affrettati a mangiare le loro carote.

I composti amari hanno un sapore “pericoloso”

Esistono diversi profili di sapore, come dolce, acido, piccante, amaro, ecc. E nel corso dei millenni, la specie umana si è evoluta per riconoscere i cibi amari come potenzialmente pericolosi.

Questi composti amari allertano le risposte protettive del nostro corpo. Questo è un elemento che fa parte del nostro DNA da millenni.

Alcune verdure contengono effettivamente questi composti amari, che sono dovuti al calcio al loro interno, insieme ad altri composti sicuri come fenoli, flavonoidi, terpeni e isoflavoni.

L’unico problema è che i bambini, per sani che siano, non li mangeranno mai.

Secondo Russel Keast, professore di scienze sensoriali e alimentari e direttore del Center for Advanced Sensory Science della Deakin University, “La sensibilità [ai composti amari] è un po’ più alta quando siamo giovani. All’interno di questo spettro, ci sono anche grandi variazioni di percezione fra un individuo e l’altro, specialmente nel corso della vita”

Pertanto, può accadere che questa resistenza ai sapori per così dire “amari”, diminuisca col tempo.

I frutti sono solo più speciali – evolutivamente parlando

Un altro motivo per cui i bambini potrebbero non impazziscono per le verdure, secondo Keast, è perché migliaia e migliaia di anni fa le verdure erano quasi sempre disponibili e, quindi, poco desiderabili. La frutta, invece, era più difficile da trovare.

Quindi, anche se oggi posiamo trovare frutta e verdura in abbondanza in qualsiasi negozio, il cervello umano è ancora impostato per attribuire un valore più alto alla frutta, almeno da un punto di vista evolutivo.

I bambini hanno un debole per i dolci

Consumi: solo 1 bambino su 3 mangia verdura. Gli odiati broccoli

Il primo alimento che i bambini sono preparati biologicamente a mangiare è il latte materno. E indovina un po’, è piuttosto dolce!

Quindi, dal primo giorno, i bambini ricevono un alimento naturalmente dolce e quando assaggiano per la prima volta un pezzo di broccoli o cavolini di Bruxelles, non c’è da stupirsi che lo rifiutino. Non solo: gli omogeneizzati di frutta sono piuttosto dolci e se non vengono ben miscelati, in una dieta sana, con passati di verdure delicati, per esempio carote e patate, abbastanza “dolci”, influiscono anch’essi sul rifiuto delle verdure.

I frutti sono solo più speciali – evolutivamente parlando

I bambini hanno bisogno di grandi quantità di energia per stare al passo con i loro corpi e le loro menti in crescita. E il loro istinto li spinge a cercare cibi che racchiudono una botta di energia.

Sfortunatamente per i genitori ben intenzionati, questo di solito non include le verdure. Invece, i bambini cercano frutta dolce – o solo zucchero in generale – insieme a cibi grassi.

L’apprendimento associato in coppia nemico delle verdure

C’è un concetto psicologico chiamato “Apprendimento associato in coppia”, e ciò che fondamentalmente significa è che attribuiamo ricordi e sentimenti a cose specifiche.

Purtroppo non ci sono molti ricordi e sentimenti positivi che accompagnano le verdure.

Ma quando si tratta di alimenti trasformati come cibi fritti, gelati, prodotti da forno e caramelle zuccherate, ci sono moltissime associazioni positive: Halloween, Natale, Pasqua, compleanni, feste, occasioni speciali, uscite, ecc., queste occasioni sono solitamente piene di dolcezza. E questi cibi sono particolarmente ricercati perché i bambini tendono ad avere associazioni accoppiate positive con loro.

Per contro, di solito, se non mangi la verdura, non ti do la frutta. Se non mangi la verdura non mangi altro. Se è così, ci sono buone probabilità che l’associazione accoppiata del bambino non stia funzionando a favore delle verdure.

Cosa fare se a tuo figlio non piace mangiare le verdure

Solo perché ci sono ragioni psicologiche per cui tuo figlio non vuole mangiare le verdure, ciò non significa che non le mangerà mai.

Siccome è necessario mangiarle, ci sono modi intelligenti in cui aiutare i bambini a prendere l’abitudine:

  1. Non promuovere gli alimenti elencando i loro benefici per la salute. Questo non è un forte punto di forza per i bambini. invece, promuovi gli alimenti perché hanno un buon sapore. E poi, assicurati che lo abbiano, un buon sapore!
  2. Sperimenta diversi metodi di cottura, spezie, erbe e oli per migliorare il gusto e la consistenza delle diverse verdure. Invece di bollirli o cuocerli a vapore, che ne dici di arrostirli o saltarli? Hai provato ad aggiungere qualche semplice spezia o erbe aromatiche?
  3. Non ripetere sempre gli stessi piatti e non costringere i bambini a mangiarli. Questo potrebbe solo ritorcersi contro e rendere ancora più difficile per il bambino aprirsi alle verdure. Come dice Keast, “costruiamo un gusto per le cose attraverso l’esposizione graduale”. Quindi, continua a preparare le verdure, continua a mangiarle e continua a incoraggiare tuo figlio a provarle. Ma non forzarlo o punirlo. Ricorda, le associazioni positive fanno molto quando si tratta di cibo.
  4. Essere paziente. Naturalmente, vogliamo che i nostri figli siano sani, in forma e forti. Ma non preoccupiamoci troppo. I bambini, in genere, alla fine imparano che le verdure non sono solo sicure ma anche gustose.

Fonte: Coldiretti Piemonte

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